1.

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Photo by Aaina Sharma on Unsplash
Tim Hecker, Harmony In Ultraviolet,大概是我生平第一張自己買的專輯。這張專輯是一張非常直白的專輯,當時只覺得自己聽了四十分鐘不止的噪音、Drone、音效和接近沒有章法可以觸摸的背景旋律,恍如火箭升空時的那種衝擊感和尖銳感(雖然Tim hecker 之後的Virgins 比Harmony in Ultraviolet 更加噪音)。唯獨到了第三節的Harmony In Blue,全然靜下,只有溫柔的鋼琴聲,平靜如抵達最高點。我記得第一次聽這張大碟的時候在大學門口等車,看見不遠處升起的燈,頓時覺得這張專輯好應景。
Voices from the Lake 應該是我第一張喜歡的Ambient Techno 專輯。整張專輯可以理解成從河口進入內陸的過程:一層一層疊加的音色好似專輯的美學一樣,音色很有層次感,旋律溫柔,是一張非常耐聽而且非常容易享受的專輯。S.T. 的這個筆名亦由此起。
我時常都覺得近代日本同人裡的「民族音樂」的來源,並不是來自日本的和樂或者任何實際的民族音樂,而是源自於以往的遊戲對「歐洲民族音樂」的想像,當中就包括了Chrono Trigger、塞爾達傳說、聖劍傳說之類以歐陸作為舞台的經典遊戲。也因為遊戲本身實在是經典,這幾年到幾十年以來,改編者只是有增無減。
坊間對Ys 這張專輯最普遍的評價,並不是音樂,而是「詩歌」,因為Joanna Newsome 的音樂實在不是重點。相反來講,Ys 最主要的成就在於其詩歌一樣的歌詞——這種將詩歌回歸到音樂,既是很傳統,在如今亦是很破格的事情。
台灣有一張專輯叫做《二十出頭》,但英美圈的Emergency & I 說的,就是二十代的人會有的憂愁,我們憂慮愛情,憂慮在城市裡找到自己的位置,憂慮快樂,憂慮明天,但最後我們必須前進。而這張大碟也有著我聽過最深刻的一行歌詞:” Happiness is such hard work, and it gets harder every day”——最深刻的並非後來的那句,而是將快樂形容成一種每日必須努力達成的事情。

2.

比Corey Feldman 的音樂有趣。我其實有想過做這樣的企劃:將些難聽的碟寫得超好聽,去整人。
For fuck’s sake, Diplo 總算不做 Tropical House 了。

He’s a genius
Cause I love a woman like you

Lupe Fiasco 的成名作,也恐怕是他唯一一張稱得上是甚佳的專輯。Hurt Me Soul 這首歌奇特的地方,在於他從居住環境的觀察去辯證自己對於饒舌的愛恨,到了第二節卻筆鋒一轉——我們彷彿早已習慣了這類壓榨——繼而在第三節開始發地圖炮,將當時可以數落的所有時政全部都數落了一次,繼而回到饒舌的問題:我或者非主流,我或者說出了草根的情況,但各位主流的Rapper 為什麼還會唱這些主題?你們還聽到我說的話嗎??
Dataplex 是一張很有整體感、也很講究密集感和規律感的專輯——恰如日本人給人的感覺。大碟由一些很有規律性、而很靜的音效(Frequencies)排列而成。我常常覺得整張大碟如果用耳機放,會好似有幾百到幾十萬人在背景爬過,但又沒有什麼顯眼或者吸引人的旋律,恍如蚊音,聽起來其實極為壓抑。
日本在00 年代就有「物語音樂」這種形容用流行音樂/搖滾音樂講故事的專輯,但做得最好的肯定不會是Sound Horizon,而是 Janelle Monae 的 Metropolis 系列。出道之際的EP 和大碟就有大量好歌:Many Moons, 之後的Tightrope 都是經典之作。

3.

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其實大部分的曲子都不會聽超過一次,上面的三十六張大碟我只是聽了九到十張,每張聽的次數都不同——To See The Future 就聽了好幾次,An 的新碟聽了好多次但總是覺得不粘耳朵。
其實聽起來好像是90年代會出的 Trance。個人覺得有點New Age 味,甚至有點老套,但毫無疑問的很深刻啊。
幾年前父親過身的時候,與Sufjan Steven 一樣有著同類經驗,那些日子我在巴士上面聽著歌,一臉流著淚返學校搵教授處理學校的事情,當時聽的專輯就是《Carrie & Lowell》

〈七月四日〉是美國的國慶,與歌詞裡提及到的大火互相呼應。Sufjan 與她的母親道別,在臨死之前Sufjan 幻想的對話,以致到歌者忍不住在歌詞裡扮演自己的母親,安慰自己:從這些煙火之中,我們看到人生來的的燦爛,而這種燦爛讓我們意識到,人終有一死。
我很少覺得曲子會那麼明確的有一種「時空感」,但我忍不住覺得 tigerlily 這曲子其實很準確地描寫了「早晨」,尤其是兩分鐘開始爬升的鋼琴段。那彷彿是將早晨的氣氛瓶裝的放在一首那麼人畜無害的鋼琴曲子之內。

4.

Rusko 才是這一代Dubstep 的起源人,但真正發揚光大的是 Skrillex。他將自己單飛時代的Hardcore/Metalcore 的音色混在裡面,所以就有了Skrillex 在音樂當中的各種尖叫、Wub 和音效。
舊一輩的Dubstep 的完整形態,大概要數Skream、Kode 9、Benga 等等。Trumpet 段的旋律就是非常非常爵士,後半段若隱若現的敲擊樂令整首曲子意外地精神爽利。Bass 的元素其實越來越少,甚至乎不太顯著。更加不要說Wub 或者現代Dubstep 的「Dub」了。
Epic Network Music 應該是最老牌的動畫圖電子音樂頻道了;TUNEDEF 這曲子在這一代的EDM/Dubstep 其實也算是相當特別的。

5.

很有趣的:我雖然沒聽幾多張 Radiohead,但我對每張Radiohead 的感想都是非常當下、非黑即白,像是我就完全聽不下去A Moon Shaped Pool。

例外大概就是 Kid A。我至今仍然覺得Kid A 的Everything in it’s right Place 和Kid A 是Radiohead 寫過最奇怪、最特別的兩首歌。
我從來沒好好「聽完」過一張Kendrick Lamar 的專輯,但Sing About Me, I’m dying of Thirst 這個標題卻一直留在印象之中:透過前兩段講述一個幫派交火之中過身的人、與一個活得不太體面的人的故事,K.Dot 最後提及到自己講故事的理由:我們都懼怕死去,但在故事之中,這些希望被傳頌的人得以活著,被代言,被傳頌,被記憶——而這也到了歌詞壓軸所問的問題:當我死去的時候,有多少人會記得我?我會不會只會成為一種背景?

我認為,這大概是所有作者、寫手,或者人生在世,每個人都總會問的問題吧。

香港人。負責寫字。長期憂鬱。

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